IndyCar Laguna Seca
Credit: profilo Twitter Alex Palou

Alex Palou vince in maniera dominante il GP Firestone di Monterey di fine stagione al WeatherTech Raceway Laguna Seca nell’IndyCar. Lo spagnolo al centro di una diatriba di mercato tra Chip Ganassi Racing e McLaren Racing porta a casa la vittoria, mentre il campionato va nelle mani di Will Power, terzo al traguardo dietro ad un redivivo Josef Newgarden, che risale dalla venticinquesima posizione in griglia.

Gara

Lo spagnolo, partito dall’undicesima posizione in griglia per una penalità relativa ad un cambio motore, ha vinto con un largo vantaggio, più di 30 secondi. Palou non ha ancora chiarito dove andrà nel 2023, ma radio box parla di trattative che fissano il prezzo del suo “cartellino” su dieci milioni di dollari. La gara non passerà alla storia come la più movimentata e ha trovato risoluzione sull’anticipo dei pit-stop in vista di una safety-car nelle ultime fasi di gara, puntualmente uscita per un problema di Callum Ilott.

Il vincitore ha dichiarato: “Abbiamo faticato un po’ in alcune gare, specialmente nelle ultime due gare. Oggi è stato fantastico. Un lavoro fantastico da parte del team. La strategia era azzeccata ed è bello finire una stagione con una vittoria”. Alex ha preso il comando al giro 16 e ha condotto larga parte della fase finale di gara. Josef Newgarden (venticinquesimo al via e secondo al traguardo) avrebbe potuto dare fastidio al leader, ma evidentemente non poteva competere sullo stesso livello con la vettura del team Ganassi.

Campionato

Parlando di campionato, Will Power, scattato dalla pole-position, chiude in terza posizione, consolidando il margine di punti e vincendo il campionato. Newgarden, runner-up, ha sbagliato nel primo turno di qualifiche e in gara ha fatto di tutto per ribaltare l’inerzia, terminando al secondo posto. La strategia a quattro soste ha pagato, sfortunatamente non in ottica campionato. Ha dichiarato: “Mentalmente è stata una stagione faticosa. Cavalcare le montagne russe quest’anno mi ha portato a un punto di rottura in un paio di punti dell’anno. Congratulazioni a Will e a tutto il team. L’obiettivo finale è vincere un campionato per il Team Penske, e l’abbiamo fatto”.

Will Power dal canto suo ha capitalizzato la pole-position. Abile nel controllo sul primo stint, ha poi tenuto la rotta nei periodi di bandiera verde. L’australiano porta a casa il secondo titolo in carriera nell’IndyCar, tenendo testa ad una classifica che vedeva cinque piloti in lizza per il titolo al via dell’ultima gara. Nella classifica finale entra in top-5 Scott McLaughlin, che negli ultimi giri regola Romain Grosjean, scavalcando in classifica Ericsson e attestandosi al quarto posto con Palou al quarto posto in punti stagione.

Nota a margine per Christian Lundgaard: agevolmente quinto in gara, conquista il premio Rookie of the Year della stagione.

Statistiche

RANKDRIVERCAR NO.STARTSLAPSTOTAL TIMELAPS LED
1Alex Palou10119502:03:31.062867
2Josef Newgarden2259502:04:01.44405
3Will Power1219502:04:04.915617
4Felix Rosenqvist789502:04:06.59505
5Christian Lundgaard30169502:04:21.9529
6Scott McLaughlin379502:04:27.1719
7Romain Grosjean2849502:04:29.0481
8Pato O’Ward559502:04:31.0149
9Marcus Ericsson899502:04:33.6875
10Alexander Rossi2739502:04:36.3859
11Colton Herta26189502:04:38.7111
12Scott Dixon9139502:04:39.0380
13David Malukas1869402:03:42.9319
14Rinus VeeKay21149402:03:43.7815
15Devlin DeFrancesco29209402:03:49.2391
16Jimmie Johnson48239402:03:57.8630
17Simon Pagenaud60109402:03:58.3072
18Graham Rahal15199402:03:58.5298
19Helio Castroneves06129402:04:00.8934
20Jack Harvey45219402:04:16.6418
21Kyle Kirkwood14179402:04:17.0269
22Simona De Silvestro16269402:04:21.8108
23Takuma Sato51229402:04:46.5209
24Conor Daly20159302:03:37.7699
25Dalton Kellett4249302:04:32.5177
26Callum Ilott7723700:47:29.87641

Luca Colombo

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