Il circuito di Montreal sorge nell’isola artificiale di Notre Dame, costruita in occasione delle Olimpiadi invernali del 1976. Esso costeggia il fiume San Lorenzo ed è intitolato alla memoria di Gilles Villeneuve, il grande pilota candadese scomparso nel 1982. La pista cittadina ospita dal 1978 il Gran Premio del Canada, appuntamento saltato soltanto nelle stagioni 1987 e 2009. Il tracciato è molto impegnativo e richiede un’elevata usura per freni e pneumatici. Fino al 1986 la zona box si trovava nei pressi del tornantino, ma in seguito è stata spostata per consentire alle squadre di usufruire di un’area paddock più ampia. La prima edizione vede la vittoria proprio dell’idolo locale Villeneuve, mentre nel 1980 un incidente multiplo alla partenza coinvolge anche i due contendenti al titolo Jones e Piquet. Stessa sorte due anni dopo, ma questa volta con esiti tragici: al via difatti perde la vita il giovane Riccardo Paletti, dopo aver tamponato la Ferrari di Pironi rimasta ferma al palo. Nel 1985 si registra una splendida doppietta Ferrari, grazie a Michele Alboreto che sul traguardo precede il compagno Stefan Johansson. Nel 1994 il rettilineo prima dei box viene rallentato da una chicane provvisoria, prima di subire una modifica più corposa in vista dell’edizione successiva con il taglio della veloce “esse”. Nel 1997 la gara viene interrotta anzitempo per un incidente alla Prost di Panis, il quale riporta fratture agli arti inferiori. Proprio la mancanza di vie di fuga adeguate rappresenta da sempre un problema per la struttura, che pur essendo un cittadino consente medie sul giro piuttosto elevate. Ne sa qualcosa anche Robert Kubica, coinvolto nel 2007 in uno spaventoso incidente per fortuna senza danni fisici. L’edizione 2011 viene infine ricordata per la forte pioggia, che costringe gli organizzatori a sospendere la gara per oltre due ore, prima della vittoria di Jenson Button con un sorpasso all’ultimo giro su Vettel.

Inaugurazione 1978
Lunghezza attuale 4361 m
Curve 15
Tempo record 1’13″622 Rubens Barrichello (2004)
Record vittorie Michael Schumacher (7)

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