Roland Ratzenberg viene spesso ricordato, purtroppo, solamente per essere stato il pilota deceduto il giorno prima di Ayrton Senna durante il tragico week-end del Gp San Marino 1994. Eppure l’austriaco poteva vantare anche un discreto curriculum conseguito nelle categorie minori, con una buona parte della propria carriera svoltasi in Giappone al volante della Formula Nippon, ma soprattutto con ben cinque partecipazioni alla 24 Ore di Le Mans, a cavallo tra il 1987 e il 1993, anno in cui ottiene il quinto posto finale. All’inizio del 1994 per lui si aprono le porte della Formula 1 nell’esordiente scuderia Simtek, per la quale firma un contratto iniziale di sole cinque gare. La vettura poco competitiva non consente a Ratzenberger di qualificarsi nell’appuntamento inaugurale in Brasile, mentre due settimane dopo, ad Aida, riesce invece a piazzarsi 26° in griglia ed concludere la gara in undicesima posizione, per quella che sarebbe stata la sua unica ed ultima apparizione in un Gran Premio. Durante le qualifiche ad Imola, infatti, l’austriaco perde il controllo della propria vettura all’altezza della velocissima curva Villeneuve, impattando contro il muro ad una velocità di circa 300 km/h. La forte decelerazione subita nell’impatto provoca una frattura della base cranica, rendendo inutili i tempestivi soccorsi. La causa dell’incidente viene individuata nella rottura dell’ala anteriore della vettura, rimasta danneggiata nel giro precedente durante un’escursione fuori pista: a quanto pare, una volta staccatasi l’ala sarebbe finita per incastrarsi sotto il musetto, rendendo la monoposto dell’austriaco ingovernabile proprio nel tratto più veloce della pista. Lo shock del mondo della Formula 1, che si trova ad affrontare la scomparsa di un pilota a otto anni di distanza da quella di Elio De Angelis, sarebbe stata accentuata da quanto accaduto il giorno dopo in gara, quando anche Ayrton Senna avrebbe trovato la morte sul circuito del Santerno.

Luogo e data di nascita – morte Salisburgo (Austria) il 4-7-1960 / Bologna il 30-4-1994
Debutto in F1 Gp Pacifico 1994
Gp disputati 1
Vittorie
Pole Position
Giri veloci
Miglior risultato 33° (1964)
Stagioni di attività 1994
Scuderie Simtek

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